MRGM.·. BENJAMÍN FRANKLIN (Biografía)

Curriculum Masónico
Iniciado: Febrero 1730 en la St. John’s Lodge, Philadelphia
Secretario de la Logia de Pennsylvania los años: 1735-38
Cargos en la Gran Logia de Pennsylvania
Gran Maestro: 24 Junio 1734
Gran Maestro Provincial, Boston: 10 Junio 1749
Gran Maestro Provincial, Philadelphia: Junio 1760
Diputado Gran Maestro: 13 Marzo 1750
Cargos en Francia
Venerable Maestro: 1779-80, 1782 en la Lodge des Neuf Soeurs, París

Biografía Benjamin Franklin
Nació en Boston el 17 de enero de 1706. Murió en Filadelfia el 17 de abril de 1790. Fue político, científico e inventor estadounidense y se le considerada uno de los Padres Fundadores de los Estados Unidos. Fue el decimoquinto hijo de un total de diecisiete hermanos (cuatro medios hermanos de padre y el resto hermanos de padre y madre). Su formación se limitó a estudios básicos en la South Grammar School, y apenas hasta los diez años de edad.

Primero trabajó ayudando a su padre en la fábrica de velas y jabones de su propiedad. Tras buscar satisfacción en otros oficios (marino, carpintero, albañil, tornero), a los 12 años empezó a trabajar como aprendiz en la imprenta de su hermano, James Franklin. Cuando tenía 15 años, su hermano fundó el New England Courant, considerado como el primer periódico realmente independiente de las colonias británicas. En dicho diario, Benjamín Franklin escribió sus primeras obras, con el pseudónimo de Silence Dogood (Entrometido silencioso). Con él escribe sus primeros artículos periodísticos, de tono crítico con las autoridades de la época.

En 1723 se estableció en Filadelfia, pero en 1725 viajó a Inglaterra para completar y acabar su formación como impresor en la imprenta de Palmer. Allí publicó Disertación sobre la libertad y la
necesidad sobre el placer y el dolor. Regresó a Filadelfia el 11 de octubre de 1726. Inicialmente trabajó como administrativo para Denham. En 1727, tras recuperarse de una pleuritis, cofundó el club intelectual Junto, y al año siguiente estableció con su socio Meredith su primera imprenta propia.

En septiembre de 1729 compró el periódico Pennsylvania Gazette, que publicó hasta 1748.
En 1730 contrajo matrimonio con Deborah Read, con la que tuvo tres hijos, William (1731), Francis (1733) y Sarah (1743).

Publicó además el Almanaque del pobre Richard (1733-1757) y fue el encargado de la emisión de papel moneda en las colonias británicas de América (1727).

En 1731 participó en la fundación de la primera biblioteca pública de Filadelfia. En 1736 fundó la Union Fire Company, el primer cuerpo de bomberos de Filadelfia. También participó en la fundación de la Universidad de Pensilvania (1749) y el primer hospital de la ciudad.

En 1763 se dedica a realizar viajes a Nueva Jersey, Nueva York y Nueva Inglaterra para estudiar y mejorar el Servicio Postal de los Estados Unidos. Pasó casi todo su último año de vida en una cama, ya que enfermó nuevamente de pleuritis. Sin embargo, no cesó en sus actividades políticas durante ese periodo. Finalmente, murió por agravamiento de su enfermedad
en 1790, a la edad de 84 años.

(Extraído de la revista “Retales de Masonería ” Agosto 2015)

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